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万圣节:来源,意义和传统

恐怖电影,巨大的南瓜,糖果和化妆舞会。这些东西只让我们想起一件事……又到了万圣节了,但你有没有想过它的起源呢?为什么要庆祝万圣节?这个传统又是如何开始的?

它的来源

Halloween: Roots, Meaning & Traditions

这个传统可以追溯到凯尔特人(Celts),凯尔特人是在法国、英国和爱尔兰定居的民族,在基督教在欧洲传播之前,凯尔特人是异教徒,庆祝这一时期的收获季节结束。

其他的解释表明,异教徒凯尔特节日之一,夏末节(Samhain)是与冬天的开始有关,这是因为黑夜的时间开始增加,温度开始下降。凯尔特人相信太阳神会在10月31日被黑暗之神俘获,在那天晚上灵魂会自由游荡。

在基督教传播后,教会选择在11月1日庆祝所有圣徒的节日,并在此之前的万圣节之夜“All Hallows Eve”,这是由“Hallow + evening”组合而成的。当基督教取代凯尔特异教时,大众信仰以这样或那样的方式继续存在,而民众则以异教精神接受基督教的节日。

现代万圣节

Halloween: Roots, Meaning & Traditions

万圣节庆祝的起源追溯到爱尔兰移民到美国在19世纪,这些移民携带他们的传统和节日的故事,例如故事“Jack-o'-lantern”,他是一个懒惰的暴徒,总在浪费时间喝酒和偷窃。当杰克去世时,他不能进入天堂,但也没有落入地狱,他被判以永远无处无家可归的刑罚。之后,他获得了一块烧煤,让他在黑暗中不会迷路。现在南瓜灯刻脸,并把蜡烛放在里面就象征杰克的故事。

人们在万圣节穿戏服是一种常见的习俗,这一习俗的起源也可以在凯尔特节日中找到。凯尔特人认为,这能保护他们身份,以免受在夜间自由漫游的邪恶幽灵所伤害。通常,人们会穿着恐怖的服装,如装扮成吸血鬼或鬼魂,最近,也有人会穿上超级英雄的服装,比如蝙蝠侠和超人。

不给糖就捣蛋

Halloween: Roots, Meaning & Traditions

对于万圣节的孩子们来说,这是最重要的传统,孩子们会穿着他们的服装,去各个邻居家问:“不给糖就捣蛋!”这个问题的意思是:如果不给我糖果,我就要捣蛋了。在万圣节,房子里的居民会准备大量的糖果分发给孩子们。

这一传统的起源是非常古老的,并可能必所有万圣节传统更早出现。希腊历史学家Athenaeus提到类似的传统:在罗德岛的孩子会掩饰成燕子,然后上门和唱一首歌,要求屋主给他们食物,否则他们就会伤害他。这一传统似乎是在公元前六世纪由Cleopoulos开始的。

世界各地的万圣节

Halloween: Roots, Meaning & Traditions

不同的国家都会庆祝万圣节,而大多数国家都会遵循美国的模式,但一些社区仍保有特殊的仪式。例如,在奥地利,有些人在睡觉前会在桌子上留下面包、水和灯笼,供来访的神灵使用。在中国,人们会把食物和饮料放在死者的画像前。在捷克共和国,家庭成员会围坐在火堆旁,他们也会为死去的人放几把椅子。

在爱尔兰,狂欢者会在万圣节玩不同的游戏,例如,他们试图用嘴从装满水的盆里拿取苹果或其他水果。爱尔兰人也会聚在一起看烟花,意大利的孩子们醒来后会发现已故祖先给他们留下的礼物。

在南美洲和墨西哥,万圣节是一个很奢侈的节日。人们会在家里筑坛,用鲜花、糖果和死去亲人的食物来装饰这个坛,此外,他们也会为坟墓打扫和油漆。

民俗文化与万圣节

Halloween: Roots, Meaning & Traditions

由于美国媒体有着巨大的力量,美国的万圣节得以在各个国家迅速传播。一些人在原来居住的地方本身是没有这个节日的,到后来有着传媒的宣传后,也开始庆祝万圣节。一些国家的传统庆祝活动慢慢地被美式万圣节取代,一些庆祝万圣节而使用的物品逐渐出现,例如南瓜糖,苹果馅饼,派对服装等。

万圣节经常出现在电视面前,例如《辛普森一家》系列,每一季都有一个万圣节特辑,而大多数著名的电视连续剧也纷纷效仿。但是,电影才是万圣节最能被代表的地方,有几十部电影都是在围绕着万圣节拍摄的,而每一年,万圣节之前都预示着新一轮的恐怖电影热潮,最引人注目的是“万圣节”系列的11部电影,讲述的是一个邪恶的罪犯用菜刀杀害一众受害者。