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Halloween : Racines, Sens et Traditions

Films d'horreur, citrouilles énormes, bonbons et fêtes costumées. Tous ces éléments ne nous rappellent qu'une chose... C'est l’Halloween encore une fois, mais vous-êtes-vous jamais posé la question sur son origine ? Pourquoi est-il célébré ? Comment cette tradition a-t-elle commencé ?

Racines

Halloween: Roots, Meaning & Traditions

La tradition remonte aux Celtes, les peuples qui ont colonisé la France, la Grande-Bretagne et l'Irlande. Avant la propagation du Christianisme en Europe, les Celtes étaient des païens qui célébraient la fin de la saison des récoltes à cette époque.

D'autres explications suggèrent que l'une des fêtes païennes celtiques, Samhain, était liée au début de l'hiver où la nuit commence à s’étendre et la température commence à baisser. Les Celtes croyaient que le dieu du soleil était capturé par le dieu des ténèbres le 31 octobre et que les âmes erraient librement cette nuit-là.

Après la propagation du Christianisme, l'église a choisi de célébrer la Toussaint le premier novembre et la nuit qui la précède, la nuit de la Toussaint "All Hallows' Eve", phrase qui se transforme en Halloween en combinant les mots " Hallow + evening " ce qui signifie "Toussaint + veille ". Lorsque le Christianisme a remplacé le paganisme celtique, les croyances populaires ont continué d'une manière ou d'une autre, et la population a adopté les fêtes chrétiennes avec un esprit païen.

L'Halloween moderne

Halloween: Roots, Meaning & Traditions

Les origines de la célébration remontent aux Irlandais qui ont immigré aux États-Unis au XIXe siècle. Ceux-ci ont porté leurs traditions et leurs histoires festives en ce jour, comme l'histoire de la lanterne " Jack-o ". Ce dernier était un voyou paresseux qui passait son temps à boire et à voler et quand il est mort, il n'a pas pu entrer au Paradis et n'est pas non plus tombé en enfer. Il a été condamné à l'itinérance et à la confusion et on lui a donné un morceau de charbon brûlant pour ne pas s'égarer dans l’obscurité. Maintenant, on porte des lanternes de citrouilles où l’on sculpte des visages et on y met des bougies pour symboliser l'histoire de Jack.

C'est une coutume courante à l'Halloween que les gens portent des costumes, dont l'origine se retrouve également dans les festivals celtiques. Les Celtes croyaient que cela dissimulait leur identité aux mauvais esprits qui erraient librement durant la nuit. Les gens y portent souvent des costumes terrifiants comme ceux de vampires ou de fantômes alors que récemment, les costumes des super héros comme Batman et Superman sont très populaires.

Bonbons ou farce ?

Halloween: Roots, Meaning & Traditions

A l'Halloween, pour les enfants, il s'agit de la tradition la plus importante, où les enfants portent leurs costumes et se rendent chez les voisins pour demander : bonbons ou farce ? La question signifie : me donnerez-vous des bonbons ou dois-je vous piéger ? Les habitants de la maison préparent une grande quantité de bonbons à distribuer aux enfants qui viennent les voir.

Les origines de cette tradition sont très anciennes et peuvent précéder toutes les traditions d'Halloween, comme l'historien grec Athénée a mentionné une tradition similaire dans l'île de Rhodes où les enfants se déguisaient en hirondelles avant de faire du porte-à-porte tout en chantant une chanson demandant au propriétaire de leur donner de la nourriture sinon ils lui feront du mal. Cette tradition semble avoir été commencée par les Cléopoulos au sixième siècle avant Jésus-Christ.

L'Halloween dans le monde

Halloween: Roots, Meaning & Traditions

L'Halloween est célébrée dans différents pays, dont la plupart suivent le modèle américain. Cependant, certaines communautés ont des rituels spéciaux. En Autriche, par exemple, certains laissent du pain, de l'eau et une lanterne sur la table pour les esprits visiteurs avant d'aller dormir. En Chine, la nourriture et les boissons sont placées devant les images des morts. En République tchèque, des chaises sont placées pour que les membres de la famille puissent s'asseoir autour du feu tout en en laissant quelques-unes pour les défunts.

En Irlande, les fêtards jouent à des jeux où ils essaient d’attraper des pommes ou d'autres fruits d’un bassin rempli d'eau en n'utilisant que leur bouche. Les Irlandais se réunissent également pour regarder des feux d'artifice tandis que les enfants en Italie se réveillent pour trouver des cadeaux provenant de leurs ancêtres décédés.

En Amérique du Sud et au Mexique, la célébration est extravagante, où l'on dresse des autels dans les maisons et on les décore avec des fleurs, des bonbons en plus de la nourriture des parents décédés ; on nettoie et on peint aussi les tombes.

Culture populaire et Halloween

Halloween: Roots, Meaning & Traditions

L'Halloween s'est répandue rapidement en raison de l'énorme pouvoir médiatique américain qui a amené les gens à célébrer l'Halloween dans des endroits qui ne connaissaient même pas cette fête auparavant, et dans d'autres pays où les célébrations se déroulaient de manière traditionnelle. Petit à petit, leurs traditions ont été remplacées par des fêtes de style américain contenant des éléments d’Halloween comme les bonbons citrouille, les tartes aux pommes et les fêtes costumées.

La présence de l’Halloween à la télévision est évidente ; la série des Simpsons, par exemple a fait un épisode spécial sur l’Halloween dans chaque saison, et la plupart des célèbres séries télévisées ont fait de même. Mais le cinéma était le véritable lieu où l'Halloween a brillé, avec des dizaines de films produits à cette occasion et l'approche de la date d'Halloween y annonce une nouvelle vague de films d'horreur, plus particulièrement la série " Halloween " de 11 films dans lesquels un criminel malfaisant massacre ses victimes à l'aide d'un couteau de cuisine.