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Comment les Mois du Calendrier ont-ils été nommés ?

Le calendrier grégorien a été un élément de base de la mesure du temps dans le monde occidental pendant longtemps, même avant son éponyme le pape Grégoire XIII. Cela pose alors la question, d’où avons-nous obtenu les noms de nos mois ?

Pour en savoir plus sur l'histoire de ces noms, il faut remonter dans le temps avant que le pape Grégoire ne promulgue la réforme du calendrier julien.

Notre histoire commence avec le grand et peut-être le mythique roi Romulus, oui ce Romulus, le fondateur de la Rome. La tradition romaine prétend que Romulus a créé un calendrier de dix mois qui s'étendait sur 304 jours plus 51 jours d'hiver. La plupart des noms de mois de ce calendrier ont survécu au temps et sont encore utilisés dans notre calendrier moderne.

Des changements ont été apportés au calendrier à la suite du changement des Quintilis en juillet en l'honneur du dictateur romain Jules César ; et des Sextilis en août en l'honneur d'Auguste, le premier empereur romain.

Comment les Mois du Calendrier ont-ils été nommés ?

Janvier

Le premier mois des calendriers julien et grégorien avait été ajouté au calendrier romain par le successeur de Romulus, le roi Numa, vers 713 avant J.C., mais n'a été reconnu comme premier mois de l'année qu'en 450 avant J.C. Le nom de janvier vient de la divinité romaine à deux visages Janus, le dieu des commencements et des portes.

Février

Le deuxième mois de l'année, aussi le mois le plus court du calendrier, a été ajouté par le roi Numa. Le nom a été dérivé de dies Februatus également connu sous le nom de Lupercalia, une fête romaine pour la purification et le rejet des mauvais esprits.

Mars

Le troisième mois de l'année et autrefois le premier dans l'ancien calendrier romain était nommé d'après Mars, le dieu romain de la guerre. Mars était, selon le folklore romain, le père de Romulus et Remus.

Avril

Le quatrième mois de l'année n'avait que 29 jours au départ et a gagné le jour supplémentaire dans les réformes du calendrier introduites par Jules César. Le nom du mois est lié à la déesse romaine de la beauté, de l'amour et du désir Vénus (Aphros en grec).

Mai

Nommé d'après Maya, la déesse de la terre et de la fertilité. Certains érudits affirment que le mois a été nommé d'après maiores, ce qui signifie « les personnes âgées » en latin.

Juin

Le mois a été nommé d'après la déesse Junon, l'épouse du dieu romain Jupiter, et la déesse du mariage. D'autres affirment que le nom est dérivé de iuniores, ce qui signifie « la jeunesse » en latin contrastant ainsi avec avec le mois de mai. Cependant, certains érudits soutiennent que le nom vient du nom de Lucius Junius Brutus, le premier consul romain et le chef de la rébellion contre la monarchie en 509 avant J.C.

Juillet

À l'origine, Quintilis, qui signifie le cinquième mois de l'année, et plus tard, après l'ajout de janvier et février, il a été déplacé pour être le septième mois. Après l'assassinat de Jules César en 44 avant J.C., le sénat romain a nommé le mois en son honneur, car c'était son mois de naissance.

Août

L'ancien nom d'août était Sixtilis, sixième en latin, car c'était le sixième mois de l'année. Le nom a changé plus tard après que le sénat romain ait publié un décret nommant le mois d’après Augustus Caeser parce que ses grandes victoires ont eu lieu en août.

Septembre

Le mot est dérivé du mot latin septem, qui signifie sept. Le mois était à l'origine le septième mois de l'année romaine avant l’ajout de janvier et février par le roi Numa.

Octobre

En latin, octo signifie huit, et octobre était le huitième mois de l'année avant les réformes du roi Numa.

Novembre

Avant l'ajout de janvier et février, novembre était le neuvième mois de l'année, ce qui va de pair avec sa signification latine : neuf.

Décembre

En latin, dixième. Ce mois a réussi à garder son nom bien qu'il soit maintenant le douzième mois des calendriers Julien et Grégorien.